Christophe Colomb et l’île Turque

Pour un nombre sans cesse croissant d’historiens, la première île sur laquelle Christophe Colomb accosta n’est pas l’actuelle San Salvador mais celle que l’on appelle aujourd’hui… Grand Turc, où siège les institutions de l’archipel des Îles Turques-et-Caïques. 
Une toponymie qui ne peut laisser indifférent, surtout lorsque l’on sait que les Turcs/Ottomans n’ont pas pris possessions de territoires dans les Caraïbes. Néanmoins, l’origine de l’appellation de cet archipel renvoie à l’époque ottomane.

Les Îles Turques
Initialement peuplée par les indiens, l’île est vidée de ses habitants au contact des européens au XVIe siècle. Dès le début du siècle suivant, l’archipel devient du fait de ses particularités géographiques un repaire de pirates et va le rester pendant deux siècles. Étant donné qu’en Méditerranée, les corsaires musulmans battant pavillon ottoman empêchaient les activités européennes de s’épanouir, le terme « Turc » devint synonyme de pirate pour les européens. Associé à l’expression « cayo hico » qui signifie « chaîne d’ îles », les deux termes combinés résonnaient tel un avertissement pour éviter la « chaîne d’îles des pirates ».

Plage des îles Turques-et-Caïques, ce comme la plus belle plage au monde et que vous avez sûrement mis une fois en fond d’écran sous Windows XP
Détail troublant, il pousse sur certaines de ces îles un cactus dont la partie supérieure rouge ressemble étrangement au fez (chapeau musulman), lequel porte le nom de cactus à Tête de Turc (Turk’s Head Cactus).

Des cactus à tête de Turc
Il importe peu que le nom de cet archipel soit dérivé des activités de piraterie maritime ou pas, étant donné que le gouvernement ce ces îles s’est lancé dans une autre piraterie, financière elle, puisque les Îles Turques-et Caïques sont un paradis… fiscal.  Et sur ce coup on peut pas accuser les musulmans d’y être pour quelque chose.

À propos de Le Web Master

Historien & militant associatif. Parcours d'études en histoire comprenant notamment l'étude de l'histoire contemporaine (Le premier XXeme siècle ; de 1914 à 1945), de l'histoire culturelle (histoire des minorités au Moyen Age, histoire des femmes, histoire des intellectuels au moyen âge), de l'historiographie (historiographie gréco-romaine, histoire des mouvements historiographiques contemporains), l'histoire Moderne (L'Espagne au XVI-XVII siècle, les Ottomans, Des Lumières à la République), de l'histoire médiévale(Thématiques du Moyen Age en Occident : Economie, Religion, Urbanité, Pouvoir, Échiquier politique, etc), l'Histoire Romaine (De la période archaïque à la République, De la République au Principat, Les éléments du pouvoir impérial), de l'Histoire Grecque (Période classique Période hellénistique), de l'histoire de l'économie (Le premier XXe siècle 1900-1945 Le second XXe siècle 1945-2000), de l'histoire de l'art (l'évolution des arts de la Révolution à la la seconde guerre mondiale) ainsi que d'importantes études sur le monde musulman.

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